La búsqueda de la NBA de Jonathan Kuminga lo ha llevado a la G League Ignite para probar sus habilidades contra hombres adultos

La búsqueda de la NBA de Jonathan Kuminga lo ha llevado a la G League Ignite para probar sus habilidades contra hombres adultos

Los carteles estaban por todas partes, esparcidos por todos los establecimientos locales del país natal de Jonathan Kuminga, la República Democrática del Congo. Se presentaron todas las superestrellas de la NBA en todo el mundo: Kobe, Shaq, LeBron, Jordan. Todos ellos.



Estos fueron los puentes que unían a Kuminga con el sueño de su infancia del estrellato del baloncesto. Al crecer, Kuminga no vio la NBA. Su primer vistazo a la liga, predominantemente largos carretes destacados de Kobe Bryant, se produjo un año antes de mudarse a los Estados Unidos cuando tenía 13 años en 2015 para asistir a la escuela secundaria en Huntington Prep en Huntington, West Virginia.



La angustia de dejar atrás a sus padres y su familia se vio ensombrecida por la búsqueda de una aspiración de la NBA. Dice que no fue un desafío difícil porque estaba acostumbrado a la experiencia, viajando durante días en un momento en que tenía 11 o 12 años, jugando en varios torneos de baloncesto.

Voy a salir a buscarlos, dice Kuminga que se dijo a sí mismo en ese entonces. Como, si salgo, tengo que hacerlo mejor. Y tengo que ayudar a todos. … Tengo que olvidarme de todo en casa. Permítanme concentrarme en lo que es ahora.



La devoción de Kuminga y la búsqueda de una visión de la NBA pronto se cumplirán. Es uno de los jóvenes talentos anunciados en el G League Ignite Team, que también incluye a Jalen Green y Daishen Nix, compañeros de selección de lotería proyectados del Draft de la NBA de 2021.

Hace meses, sin embargo, Kuminga no formó parte de la conversación del Draft 2021. Era un estudiante de tercer año en The Patrick School en Hillside, Nueva Jersey, y el jugador mejor clasificado en su clase, recibiendo ofertas de programas universitarios legendarios como Duke y Kentucky. La reclasificación entró en su proceso de pensamiento el año anterior, como estudiante de segundo año, cuando jugó en el Nike EYBL Peach Jam, un circuito AAU popular y de alta gama. En su equipo había reclutas de cuatro estrellas como Jalen Lecque (ahora con los Indiana Pacers) y Kofi Cockburn (Universidad de Illinois), quienes son dos años o más mayores que él, una diferencia de edad que también se extendió a su competencia.

Jugaba contra gente que era mayor que yo, me sentía un poco mejor en comparación con ellos, siempre que entrara al gimnasio y trabajara todos los días, dice Kuminga. En mi tercer año, pensé, 'juego de baloncesto de la escuela secundaria: aburrido'. Entonces sentí que era más grande que todos, más fuerte, más rápido y simplemente bueno, de nuevo, en comparación con cualquiera, así que me hizo querer salir. de la escuela secundaria.



Para acelerar ese proceso, Kuminga tomó clases en línea y se graduó el pasado mes de junio. Mientras navegaba por la decisión de reclasificar y dónde pasar su año de puesta a punto, una serie de voces promocionaban los beneficios de la ruta de la G League. En medio del despido de los juegos, Kuminga, que es participando en el Winter Cla $ h de la NBA 2K League - entrenó en Miami con Isaiah Todd, otro miembro del equipo Ignite de la G League y alguien a quien durante mucho tiempo ha considerado su pariente. Todd enfatizó repetidamente cómo una temporada como profesional lo prepararía para el siguiente nivel. Kuminga confió en las palabras de su hermano no oficial, reflexionando sobre la oportunidad y discutiéndola con su familia.

Pero, el aporte de Todd por sí solo no lo influyó, por lo que solicitó el consejo de jugadores actuales y anteriores de la NBA con quienes también estaba entrenando en Miami. Entre ellos se encontraban James Harden, Bam Adebayo, Tyler Herro y Michael Beasley, cuyas últimas palabras fueron particularmente destacadas.

[Él] me dijo que no solo fuera a la universidad porque, por ejemplo, si vas a la universidad y la G League te ofrece salir, es mucho mejor ir a la G League porque [la universidad no ] te enseñará cómo convertirte en un profesional y eso es lo que necesitas, dice Kuminga.

Durante los meses posteriores a su último juego de la escuela secundaria, Kuminga se enfocó en abordar tres áreas de su conjunto de habilidades: manejo del balón, tiro y defensa. Él dice que comprender mejor cómo funcionar como un engranaje fuera de la pelota también es parte de su plan de estudios para mejorar. A medida que avanza en su viaje al baloncesto, no siempre controlará la acción. Aprender a jugar fuera de las pantallas, manipular las defensas con el juego de pies y amenazar a los oponentes desde lo profundo es fundamental. El entorno de la G League lo desafía de una manera que no cree que lo haga la universidad. Él es probado por hombres adultos, como él dice, y debe adaptarse a un sistema que no está completamente diseñado para él, con tipos como Green y Nix que también merecen un uso ofensivo llamativo.

Dentro de medio año, la NBA será su hogar. Los hombres adultos no serán la excepción en su nuevo ecosistema, serán el umbral. Unirse al equipo Ignite de la G League iluminó la realidad de lograr sus esperanzas en la NBA. Firmar ese primer contrato de la NBA con su firma le otorga los recursos financieros para expresar una gratitud tangible hacia su familia y su país de origen por su firme apoyo. La construcción de mejores gimnasios, el envío de zapatillas, ropa y baloncesto para niños, y la expansión del estado y la prevalencia de las instalaciones deportivas son prioridades específicas. Ayudar a los grupos marginados también está en la lista.

La palabra todo, después de pausas largas y prolongadas, surge de manera consistente en esta discusión, transmitiendo la sensación de que muchos pensamientos se arremolinan dentro de la mente de Kuminga. Explicar la manera en la que precisamente retribuirá a su comunidad es difícil porque su cerebro está constantemente estirando el límite de posibilidades, tal vez, incluso, convenciéndose a sí mismo de que no hay límites una vez que alcanza la seguridad financiera.

La República Democrática del Congo tiene una gran importancia en su corazón. Quiere que su gente tenga todo lo que necesitan a su disposición, tanto en el deporte como en la vida. Su aliento y orgullo irradia desde el extranjero y lo impulsa a lograr sus objetivos, objetivos que Kuminga sabe que pueden mejorar las circunstancias de todos.

Realmente aprecio todo lo que están haciendo por mí. Quiero decir, esto trayendo amor sobre mí en África y el mundo. Solo quiero que sigan haciendo lo que están haciendo. Y realmente quiero decir que los amo, dice. Siento que estoy enorgulleciendo a todos, comenzando con mi familia y mi país, mi gente en casa. Todos los que saben quién soy o cualquiera, siento que los estoy haciendo sentir orgullosos. Y seguiré haciendo lo mismo todos los días. Me animan, como, cada vez que veo a mi gente, en cualquier momento, veo de dónde he saltado.

Eventualmente, Kuminga podría ser la estrella de la NBA en esos carteles, inspirando a otro niño que los mirara, ampliando las ambiciones de baloncesto en su localidad. Es el lugar desde el que saltó, uno que siempre honrará y está decidido a garantizar que pronto experimente los efectos dominó de su ascensión.